Funcom

Funcom har kanske den krokigaste historien av alla de nordiska noterade bolagen med diverse mindre lyckade releaser i bagaget. Age of Conan blev t.ex. en dyrköpt läxa, då man initialt fick luft under vingarna men skalade upp bolaget alldeles för fort och blev sittandes med stora utvecklingskostnader utan större intäkter. Trots en del gnissel i historiken har man överlevt sedan 1993 och är därmed ett av de äldsta gamingbolagen i Europa.

Under 2017 genomförde bolaget en transformation som de kallar Funcom 2.0. Inom ramen för strategin har bolaget bland annat investerat i 50% av de interaktiva rättigheterna till flera IP:s, däribland Conan, genom samriskbolaget Heroic Signatures. I samband med den nya strategin ingick också att fokus ska läggas på publishing. Rent konkret innebär det här att Funcom hjälper mindre spelstudios att ge ut deras spel och bidrar med finansiering för utvecklingen. Funcoms första fisk på kroken blev den mindre svenska spelstudion Bearded Ladies, som står bakom Mutant Year Zero: Road to Eden. En del av publishing-strategin är att utvecklarna ska använda sig av Funcoms delägda IP:s, vilket Mutant också är. Spelet släpptes under sista månaden 2018 och avslutade året med 80% i Steambetyg och 78% som samlat betyg på Metacritic. Under 2019 fortsatte expansionen för spelet och under GDC-konferensen lät Funcom och Bearded Ladies meddela världen att spelet kommer återfinnas på alla större konsoler inklusive Nintendo Switch under sommaren.

Det tydligaste steget framåt för det nya Funcom har dock varit releasen av Conan Exiles som släpptes under 2017 och var bolagets mest lönsamma release någonsin. Kort efter fullrelease meddelade bolaget vidare att Conan-spelet sålt 1,4 miljoner kopior. Det här har i förlängningen lett till att bolaget blev helt skuldfritt under 2018 och lösgjort mycket resurser för satsningar på ytterligare projekt. För att ytterligare satsa på framtiden förstärktes styrelsen under 2018 där mest iögonfallande var spelindustriveteranen Susana Meza Graham. Susana kommer närmast från sin roll som COO i svenska Paradox Interactive.

Funcom har idag samarbeten med flera partners som utvecklar spel där Funcom agerar publisher. Den mest namnkunniga partnern är sannolikt Petroglyph. Studion består av före detta anställda i Westwood – vars spel förändrade RTS-genren (Real-Time Strategy) från grunden med världshits som Command & Conquer och Dune 2. Under slutet av 2018 avtäckte Funcom sitt projekt tillsammans med Petroglyph, som skulle få namnet Conan Unconquered. Spelet kommer att vara något mer åt ett ”tower-defence-spel” än ett renodlat RTS och förväntas släppas sommaren 2019. Detta blir då Funcoms andra spelsläpp där bolaget agerar publisher.

Vid bokslutsrapporten för 2018 lät det norska bolaget meddela att man har införskaffat rättigheterna till kultklassikern Dune, ett IP som återfinns i filmer, spel och media. Rättigheterna säkrade man genom ett exklusivt partnerskap med Legendary Studios (som äger IPt) där man förbinder sig att utveckla minst 3st spel som utspelar sig i Frank Herberts scifi-värld. Det första, och enda spelet man angav vid pressreleasen, kommer likt Conan Exiles att vara ett ”open world multiplayer”. Men med tanke på historiken som återfinns hos deras publishing partner, Petroglypth, kan man troligtvis göra vissa antagande om att ett spel baserat på Dune även skulle kunna komma ut därifrån.

Rui Casais, bolagets VD, har en något unik bakgrund i bolaget. Under 2004 anställdes Rui i bolaget som ”Junior AI Programer” för det dåvarande stora projektet, Age of Conan. Under de nästkommande åren jobbade han sig sakta men säkert uppåt i organisationen som ”Lead Programmer” och sedan CTO (Chief Techology Officer). Därefter gick flyttlasset till Montreal, där han blev ansvarig för att starta upp Funcom Games Canada. 2015 blev han utsedd till VD och har sedan dess lett bolaget framåt, tillsammans med bolagets CFO Stian Drageset.

Här kan du läsa vår intervju med Funcom och bolagets VD, Rui Casais:
https://gamingaktier.com/interview-with-funcom-ceo-rui-casais/

Här kan du läsa vår intervju med Funcom inför spelsläppet av Mutant Year Zero:
https://gamingaktier.com/interview-with-funcom-myz-release/